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  1. 2009.10.15 '선덕여왕' 최초의 진골 왕 김춘추, 진실일까? by 파비 정부권 (11)
김춘추는 자신이 주도하게 될 일대 혼돈을 앞두고 묘한 웃음을 흘리며 이렇게 말했었다. “신라에는 아직 이루지 못한 꿈이 두 가지가 있어. 하나는 여자가 왕이 되는 것이고, 또 하나는 진골이 왕이 되는 것이야. 어느 게 먼저 될까? 여왕? 아니면 진골 왕?” 물론 이는 최초의 여왕인 덕만과 최초의 진골 왕인 자신을 빗대어 이르는 말이란 걸 모르는 사람은 없다.  

 
김춘추가 최초의 진골 왕이었다는 것은 삼국사기에 근거한다. 김부식은 사기에서 혁거세거서간으로부터 진덕왕까지 28대의 왕들은 성골이었으며 태종무열왕 이후로는 진골이 왕이 되었다고 기술했다. 이 말은 진실일까? 애석하게도 김부식은 여기에 대한 아무런 근거도 내놓지 않은 채 그저 간단하게 그렇다고만 하고 있을 뿐이다.  

더구나 성골과 진골이 무엇이며 그 분류기준은 무엇이었는지에 대해 일언반구도 없다. 그럼에도 삼국사기와 삼국유사 외에는 고려시대 이전의 역사에 관한 특별한 기록이 없으므로 하는 수 없이 이 짤막한 기사에 대한 의존도가 심할 수밖에 없는 사정이 있는 것도 사실이다. 그래서인지 우리는 김부식의 말을 금과옥조로 여겨왔다.

즉, 박혁거세왕으로부터 진덕여왕까지는 모두 성골 왕이었으며 김춘추가 최초로 진골로서 왕이 되었다는 것은 움직일 수 없는 사실처럼 받아들여졌던 것이다. 그러나 최근 『선덕여왕』의 인기는 그동안 우리가 상식으로 알고 있던 역사적 사실에 많은 의문점이 있다는 것을 일깨워주었다.

물론 『선덕여왕』의 역사왜곡이나 자의적 해석에 대해 일각에서 비판의 날이 날카롭기는 하지만, 우리가 알고 있던 역사적 사실 또한 그렇게 정교하고 정확한 것이 아니란 점에서 딱히 드라마를 탓할 게재만은 아니다. 드라마가 얼마나 역사적 고증에 철저했는가를 말하기 전에, 우리는 선덕여왕에 대해, 신라의 역사에 대해 얼마나 알고 있었을까.

이렇게 따져보니 아는 것이 거의 없다. 그러나 이 시대는 분명 격동기였다. 외부적으로는 삼국이 패권을 놓고 각축을 벌이고 있었으며 내부적으로는 치열한 권력투쟁이 벌어지고 있었던 시기다. 진평왕 말기와 선덕여왕 말기에 일어난 칠숙의 난과 비담의 난만 보더라도 당시의 권력암투가 어떠했는지 충분히 짐작할 수 있는 일이 아닌가.

그런 점에서 나는 많은 부분 드라마 작가의 편이다. 『선덕여왕』은 드라마라는 도구를 이용해 고대 신라사회를 하나의 그림으로 만들어 보여주는 친절함을 보여준다. 우리는 『선덕여왕』을 통해 당시의 시대적 상황이나 생활상을 감상하고 상상할 수 있다. 연대나 인물에 대한 각색이 좀 도를 넘었다고 생각되는 부분이 없지는 않지만, 우리가 보아야할 것은 전체적 맥락이다.  

그러나 그럼에도 불구하고 지난 회에서 김춘추가 의미심장한 웃음을 흘리며 하던 말은 이해하기 어렵다. 물론 그 말은 어디까지나 우리의 상식으로부터 나온 것이긴 하지만. “신라 역사에서 아무도 꾸어보지 못한 두 가지 꿈이 있어. 하나는 여자가 왕이 되는 것이고, 다른 하나는 진골이 왕이 되는 것이지. 그런데 그 둘 중 어느 게 먼저 될까? 여왕? 아니면 진골 왕?”

여왕은 아직 나오지 않았다. 우리가 삼국사기나 삼국유사가 전하는 왕위 계승도를 부정하지 않는다면 말이다. 그러나 왕보다 권력이 더 센 왕후가 있었다고 하는 것은 앞서 <황남대총금관으로 본 선덕여왕 탄생의 비밀> 에서도 살펴보았다. 미실의 권력도 같은 맥락에서 이해할 수 있다. 당시 신라는 여왕이 등극하는 데 대한 거부감이 별로 없었을 수도 있는 것이다.   

그리고 어쨌든 선덕여왕이 최초의 여왕이었다는 것은 누구도 부정하지 못하는 역사적 사실이므로 여기에 대해 왈가왈부할 것은 없다. 다만, 김춘추가 최초의 진골 출신 왕이었다는 삼국사기의 기사에 대해선 의문의 여지가 있다. 김춘추 이전에도 성골이 아니면서 왕이 된 경우가 있었던 것이다. 심지어 실성왕은 왕족이 아닌데도 왕의 사위로서 왕위를 이어받았다. 

물론 실성왕만 왕족이 아니었던 것은 아니고 석탈해도 왕족이 아니었을 것이며, 김미추도 본래 왕족은 아니었을 것이다. 그런데 왜 김부식은 《삼국사기》에서 김춘추 이전의 왕들은 모두 성골이고 김춘추 이후는 모두 진골이라고 했을까? 이 점을 해명하기 위해선 우선 성골이 무엇인지 정의를 내릴 수 있어야 한다.

그러나 아직 성골에 대해 명확하게 밝혀낸 학자는 없다. 다만, 김부식의 짤막한 기사에 의존하여 성골과 진골이 있었다는 사실을 인정하는 게 대세일 뿐. 김부식은 왜 이다지도 불친절한 기사를 작성했을까? 사실은 그도 우리가 알고 있는 상식 이상 아는 게 없었던 때문이었을까? 하긴 그도 선덕여왕 시대로부터 무려 500년 후의 사람이다.  

어떤 사학자는 법흥왕의 율령반포 이후에 신장된 왕권을 바탕으로 성역화된 것이 성골이라고 주장하기도 한다. 즉, 왕위계승권의 범위를 성골로 축소함으로써 왕과 왕의 형제들과 그 가족들의 신분을 신성한 것으로 격상시켰다는 것이다. 매우 그럴듯한 논리처럼 보이지만 그러나 이 이론도 법흥왕 이전의 성골/진골을 제대로 해명하는 데는 한계가 있다.   

박혁거세는 신라의 시조왕으로서 최초의 성골이라고 말할 수 있을 것이다. 그는 하늘에서 왔으며, 그의 왕후 알영부인도 하늘에서 왔다. 김부식의 의중을 정확히 읽을 수는 없다 하더라도, 아마도 그는 박혁거세 시조왕으로부터 정통성을 부여받아 왕위를 계승한 왕과 왕족들을 성골이라고 했을 수도 있다. 

그렇게 본다면 석탈해는 남해왕의 공주와 혼인함으로써 성골을 이어받았다고 말할 수도 있다. 역시 부마가 되어 김씨족으로 최초로 왕위에 오른 미추왕도 마찬가지다. 내물왕, 실성왕, 눌지왕 등도 모두 부마였다. 이런 사실들은 신라의 전통은 사위에게도 성골의 정통성을 이을 자격을 주었다고 유추해볼 수 있는 자료들이다.

그리하여 성골에 관하여 게 이렇게 정리해보면 어떨까? 시조왕 혁거세거서간으로부터 왕통으로 이어진 집단이 성골이다. 왕통이 끊어졌을 경우에는 사위를 부군으로 삼아 계승시켰다. 이렇게 보면 박혁거세왕으로부터 진덕왕까지 꾸준하게 성골이 이어졌다고 말하는 것이 별로 틀리지 않아 보인다.     

그런데 예외가 있다. 16대 임금 흘해이사금은 15대 기림이사금이 아들이 없이 죽자 귀족들의 추대로 왕이 되었다고 전한다. 흘해는 10대 내해이사금의 손자였으나 어쨌든 당대의 왕통과는 거리가 먼 친척일 뿐이다. 그런 흘해가 기림이사금의 사위로 부군이 되어 왕위에 오른 것이 아니라 귀족들의 추대로 왕이 되었다는 것은 무슨 의미인가?

흘해왕을 끝으로 석씨족은 왕좌에서 멀어지게 된다. 흘해왕 역시 아들이 없이 죽자 그의 사위였던 내물마립간이 왕위에 오르고 이후 김씨족의 전제왕권이 확립된 것이다. 내물왕 또한 그의 아들들이 어린 이유로 사위 실성을 부군으로 삼아 왕통을 계승시켰다. 실성왕에 이어 왕이 된―사실은 쿠데타로 집권한 것이지만―눌지도 역시 실성왕의 사위였다.

김춘추가 최초의 진골 왕이었다는 김부식의 주장은 그렇다면 김춘추는 현존 왕의 사위가 되어 부군의 자리에 오른 다음 그 자격으로 왕통을 계승한 것이 아니었기 때문이었을까? 흘해왕의 예외가 걸리긴 하지만, 굳이 성골과 진골을 구분하고자 한다면 이만한 논리가 따로 없어 보인다.

그래도 남는 의문이 하나 있다. 김부식은 태종무열왕이 최초로 진골로 왕이 된 이래 신라의 왕들은 모두 진골이었다고 말하고 있다. 김춘추는 진골이었지만 그가 왕이 된 이후 그의 왕통을 이어받은 자손들은 모두 성골이라고 해야 되는 것 아닐까? 김춘추 이후 형성된 중앙집권적 전제왕권은 형제상속에서 부자상속으로의 변화를 가져왔다.

말하자면, 성골이 더욱 강화된 것이다. 그런데 왜 김부식은 김춘추 이후의 왕들은 모두 진골이라고 했을까? 김부식이 이 기사를 쓰면서 성골이란 무엇이며 진골이란 무엇이라고 부연 설명을 달아주는 친절함을 보였다면 오늘날 이런 논란은 없었을 것이다. 그러나 이 문제도 굳이 억지 해석을 하면 해결될 문제이다. 

박혁거세거서간의 성골 전통을 이어받지 못한 김춘추 이래의 왕들은 모두 진골이라고 하면 그만이다. 그리고 김춘추는 반드시 최초의 진골 왕이어야만 한다. 그래야 『선덕여왕』의 다음 이야기가 이어질 수 있다. 바야흐로 자고 있던 용이라고 표현되는 미실이 깨어났다. 그녀를 깨운 것은 다름 아닌 최초의 여왕 덕만과 최초의 진골 왕 춘추다.
 

미실은 그동안 자신이 알지도 못했고 알려고도 하지 않았던 두 가지를 이 두 사람을 통해 깨달았다. 하나는 여자도 왕이 될 수 있다는 것이요, 다른 하나는 성골이 아닌 진골도 왕이 될 수 있다는 것이다. 이제 미실은 어떻게 행동할 것인가? 미실이 정리했다는 마음이란 도대체 어떤 것일까? 그녀도 왕이 되겠다고 도전장을 내밀기라도 하겠다는 것일까? 

아무튼 미실의 새로운 도전이 성립하기 위해서라도 김춘추가 최초의 진골 출신 왕이었다는 데 대해선 회의를 품어서는 안 될 것 같다. 최소한 『드라마 선덕여왕』에서 만큼은…. 요 며칠 매일 술자리가 이어지는 바람에 화요일 『선덕여왕』을 오늘 새벽에 일어나서 보았다. 그러면서 들었던 궁금증이 바로 이것이었다. 

‘춘추가 최초의 진골 출신 왕이 맞기는 맞나?’ 술이 덜 깬 것일까? 별 희한한 궁금증도 다 있다. 공부 많이 하신 훌륭한 분이 그냥 그렇다고 하면 믿으면 될 일이지…, 흐흐.
Posted by 파비 정부권