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  1. 2010.02.05 '추노' 좌의정 이경식이 원손을 죽이려는 진짜 이유 by 파비 정부권 (16)

"나라를 사랑하는 만큼 그에 따른 대가가 충분히 있어야 하는 법이지. 대가? 바로 재산 아닌가."
"용골대가 온다고? 청국과 전쟁을 하자는 중론이 일겠구만. 그러니 자네는 열심히 물소뿔을 모으시게나."

<추노>에 등장하는 인물 중에 좌의정 이경식(김응수)이 있습니다. 이 사람은 어떤 사람일까요? 물론 그는 권력욕에 가득 찬 간교한 인물입니다. '전반적으로다가(!)' 느껴지는 분위기로 보면 아마도 소현세자 독살에도 깊이 관여했을 가능성이 큽니다. 소현세자의 죽음 이후 세자빈을 역모로 몰아 죽이고 세 원손들을 제주도로 귀양 보낸 것도 그의 작품이었을 겁니다. 


반정의 씨앗 원손 이석견을 죽여라

그는 이제 마지막으로 반정의 씨앗이 될 수도 있는 원손을 죽이고자 합니다. 그리고 황철웅이 이 일에 투입되었습니다. 황철웅은 송태하의 동료이지만, 늘 태하의 그늘에 가려 2인자에 만족해야 했습니다. 이 점이 그에겐 참을 수 없는 콤플렉습니다. 이런 콤플렉스가 생기게 된 데에는 가난한 그의 집안 환경과 관련이 있어 보입니다. 그에겐 노모가 있습니다. 

다 쓰러져가는 집에서 홀어미로 자신을 키운 노모에 대한 지극한 효심은 그가 반드시 성공해야 하는 이윱니다. 그런 그에게 송태하는 자기 앞길을 가로막고 있는 걸림돌입니다. 무관으로서 송태하 못잖은 자긍심으로 충만한 그이지만, 내면에 또아리를 튼 콤플렉스는 늘 그를 괴롭힙니다. 그런 황철웅을 너무나 잘 아는 좌의정 이경식은 이를 적절히 이용합니다.

황철웅이 원손을 죽이기 위해 제주도로 떠난 후, 청국에서 사신이 온다는 소식이 왔습니다. 바로 병자호란 때 청군 사령관으로 조선에 침입해 소현세자를 볼모로 끌고 갔던 용골댑니다. 용골대는 소현세자 사후에 소현의 장남 이석철을 아깝게 여겨 인조에게 데려다 기르게 해달라고 청했던 점으로 미루어 소현세자와는 매우 돈독한 친분관계를 유지했던 것으로 보입니다. 

소현세자가 로마 가톨릭과 서양문물을 접하게 된 데에도 용골대의 역할이 꽤 있었을 겁니다. 그러나 발달한 서양문명에 감동한 소현세자의 친청 행보는 인조와 서인정권의 눈에는 가시였겠지요. 특히 삼전도에서 당한 치욕을 잊지 못하는 주전파들에게 소현세자는 도저히 한 하늘을 이고 살 수 없는 적이었을지도 모릅니다.

모든 전쟁에는 경제 문제가 깔려있다

광해군을 몰아내고 반정에 성공한 인조는 이를 빌미로  3년 만에 쳐들어온 후금에 패해 강화조약을 맺었습니다. 후금이 쳐들어온 표면적인 이유는 중립외교를 펼치던 광해군을 폐위시킨 것이 발단이었지만, 실상은 명을 정벌하기 위해 배후를 쳐야 한다는 전략과 경제교류의 단절로 인한 심한 물자부족 현상을 타개하기 위한 고육책이었습니다. 


"정치는 경제의 집중적 표현이다!"라는 말을 상기해보면 "모든 전쟁의 원인은 경제 문제다!"라는 말로 바꿀 수도 있겠습니다. 물론 모든 전쟁이 경제가 근본적 이유인 것은 아닙니다. 남미에서는 축구경기에서의 다툼이 분쟁으로 비화되고 전쟁까지 벌이는 어이없는 경우도 있었지요. 그러나 대부분 전쟁의 밑바탕에는 경제 문제가 도사리고 있습니다.

정묘호란이라고 부르는 후금(청)의 1차 침공은 형제의 맹약을 하는 정도로 가볍게 끝났습니다. 인조가 강화도로 피신하는 난리를 겪긴 했으나 수도가 함락되는 수모까지는 겪지 않았습니다. 그러나 몇 년 후 다시 쳐들어온 청나라 군대에 속수무책으로 당한 인조는 삼전도에서 청 황제에게 무릎을 꿇고 신하의 예를 올리는 치욕을 당하게 됩니다.  

이때의 치욕은 평생 인조를 따라다니며 괴롭혔을 겁니다. 일국의 왕이 신하들이 보는 앞에서 적국의 왕에게 무릎을 꿇고 신하의 예를 올렸다는 것은 실로 참기 어려운 치욕이지요. 이를 역사는 삼전도의 치욕이라 기록했으며 이 전쟁을 일러 병자호란이라 부릅니다. 호란, 오랭캐가 일으킨 난이란 뜻입니다. 주전파의 의도가 그대로 반영된 이름이지요.  

"용골대가 온다고?
그러니까 물소뿔을 모아야지"

"아무 걱정 말고 자네는 물소뿔이나 열심히 사들이시게나"


아무튼, 용골대가 온다는 소식에 놀라 어쩔 줄을 모르는 같은 당파의 대신에게 이경식은 말합니다. "무에 그리 걱정이신가? 사신 접대 한두 번 해본 것도 아니시고." "용골대 대장군은 소현세자와 막역지우로 보내지 않았습니까? 제주에 있는 원손을 만나자 할 텐데, 하, 이, 걱정이 이만저만이 아니올습니다." 

"어허, 그리 대가 없으셔서 어찌 정치를 하시려나. 아무리 청국 사신이라 하나 조선의 내정까지 간섭할 권리는 없으시네." "그 일을 꼬투리로 어떤 무리한 요구를 해올지도 모르잖습니까?" "당연히 그러시겠지." "허면?" "청과의 전쟁을 하자는 중론이 생기지를 않겠나? 그래서 자네가 물소뿔을 모으시는 것이고. 제주 일은 걱정치 말고, 맡은바 소임만 잘 해주시게."   

업복이의 총에 맞아 죽은 박진사가 죽기 전에 5만 냥짜리를 단돈 천 냥이란 헐값에 이경식에게 넘긴 물건이 무엇이었던가요? 물소뿔이었습니다. 이경식은 지금 물소뿔을 모으고 있는 중입니다. 전국에 있는 물소뿔을 모두 독점하겠다는 심산이지요. 그럼 왜 물소뿔을 모으고 있는 것일까요? 물소뿔은 활을 만드는데 필수 소재입니다. 말하자면 핵심 군수물자지요.

"청과의 전쟁을 하자는 중론이 생기지를 않겠나? 그래서 자네가 물소뿔을 모으시는 것이고. 제주 일은 걱정치 말고, 맡은바 소임만 잘 해주시게." 무서운 사람입니다. 자신의 경제적 이득을 위해 주전파의 목소리를 키우겠다는 의도가 아닙니까? 전쟁준비를 하자는 목소리가 커지면 어떻게 되겠습니까? 자신이 독점한 물소뿔 가격은 천정부지로 올라가겠지요.

서인정권의 반청주의는 효종의 북벌계획으로 나타나

결국 역사는 이경식의 손을 들어준 것으로 돼 있습니다. 인조가 죽고 등극한 다음 왕은 세손이 아니라 봉림대군이었습니다. 봉림대군은 소현세자의 아우였지만, 세손을 제치고 왕이 되었기 때문에 수대에 걸친 정통성 시비의 원인이 되었지요. 그 결과는 2차에 걸친 예송논쟁과 피비린내 나는 당파싸움으로 나타났습니다. 그러나 어떻든 효종은 소현세자와는 달랐습니다.

그는 등극하자 친청세력을 몰아내고 김상헌, 송시열 등 서인계 대청강경파를 중용합니다. 송시열은 모두들 아시는대로 서인의 영수로서 예송논쟁의 주역입니다. 특히 효종의 북벌계획 중 송시열이 천거한 이완을 어영대장으로 임명하여 군사양성 임무를 맡긴 것은 매우 파격적인 군인사정책으로 가장 성공적인 군사강화책으로 평가받고 있기도 하지요.  

오래 전에 이완 대장과 송시열, 효종을 주인공으로 하는 사극이 방영되었던 적이 있었지요. 너무 오래 전 어릴 때라 기억이 가물거리지만, 세 사람이 마치 삼국지에 나오는 유비, 관우, 장비처럼 보여 매우 감동적이었던 기억이 있습니다. 그 중에서도 효종이 너무 일찍 죽어 북벌의 뜻을 이루지 못하게 되자 이완과 송시열이 애통해하던 마지막 장면은 아직도 선합니다.

이석견은 유일하게 살아남은 소현세자의 아들로 후사를 남겨 소현세자 세계(계보)를 이루었다.


그럼 <추노>에 등장하는 좌의정 이경식은 어떤 사람일까요? 그는 붕당의 어디에도 기울지 않는 중도를 표방한다고 하지만, 실은 서인계 대청강경파를 대표하는 사람인 듯합니다. 그렇다면 그는 송시열이나 김상헌 같은 인물과는 어떤 점이 같고 어떤 점이 달랐을까요? 우리가 듣고 배운 송시열이나 김상헌은 만고에 충신인데 어떻게 이경식 같은 인물과 비교를 하느냐고요?

좌의정 이경식이 원손 이석견을 죽이려는 진짜 이유는?

글쎄요. 2백 년 동안이나 서인정권이 장기집권하는 동안 서울에는 발도 들여놓지 못했던 영남과 호남의 선비들이 자기 집 개 이름을 시열이라 지어놓고 볼 때마다 "시열이 이놈, 시열이 이놈" 하면서 때렸다고 하니 혹 옛날 사람들이 생각하던 것과 오늘날 우리가 생각하는 것에는 많은 차이가 있는 것은 아닐지 모르겠습니다. 

각설하고, <추노>를 즐겁게 보면서도 내내 가슴이 조마조마한 것은, 결국 이경식 일파가 승리할 것이라는 역사적 사실 때문에, 그리하여 송태하와 곽한섬, 이광재 등이 겪게 될 슬픈 비운의 예감 때문에, 업복이와 노비당이 준비하는 혁명이 권력투쟁의 소용돌이 속에서 음모의 희생양이 될 것 같은 불길함 때문에 생기는 불안이 거의 현실이 될 것이라는 사실 때문입니다. 

물론 결말이 제 생각과 다를 수도 있습니다. 권선징악적으로 해피엔딩으로 마무리 될 수도 있겠지요. 뭐 아무튼, 제 눈에 이경식은 참으로 특이한 인물입니다. 아니 너무나 뻔한 권력자의 더러운 모습을 드라마에서 공공연하게 보여주는 것이 신기해서 특이하게 생각되는 것인지도 모르겠습니다. 요즘도 우리는 이경식 같은 인물이 넘쳐나는 세상에 살고 있으니까요.  

아 참, 좌의정 이경식이 원손을 죽이려는 진짜 이유에 대해선 답도 안 내고 끝낼 뻔 했군요. 표면적으로야 반정의 씨앗을 제거하는 것이 목적이겠지요. 그러나 진짜 이유는 딴 데 있어 보입니다. 물론 저의 개인적인 소견일 뿐입니다만. 제가 생각할 때 이경식이 원손을 죽이려는 진짜 이유는, 돈을 많이 벌기 위해섭니다. 물소뿔 장사를 해서 말입니다. 
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Posted by 파비 정부권